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Que sont la rotation et la révolution?

Que sont la rotation et la révolution?

Astro-Language

Le langage de l'astronomie a beaucoup de termes intéressants tels que année-lumière, planète, galaxie, nébuleuse, trou noir, supernova, nébuleuse planétaire, et d'autres. Celles-ci décrivent toutes des objets de l'univers. Cependant, ce ne sont que des objets dans l'espace. Si nous voulons mieux les comprendre, nous devons savoir quelque chose au sujet de leurs mouvements.

Cependant, pour les comprendre et comprendre leurs mouvements, les astronomes utilisent une terminologie physique et mathématique pour décrire ces mouvements et autres caractéristiques. Ainsi, par exemple, nous utilisons «vélocité» pour parler de la vitesse à laquelle un objet se déplace. Le terme "accélération", qui vient de la physique (tout comme de la vitesse), désigne le taux de déplacement d'un objet dans le temps. Pensez-y comme à la mise en route d'une voiture: le conducteur appuie sur l'accélérateur, ce qui ralentit la voiture au début. La voiture finit par prendre de la vitesse (ou accélère) tant que le conducteur continue à appuyer sur la pédale d'accélérateur.

Dans "Back to the Future", un DeLorean spécialement équipé était le "véhicule" qui entraînait les personnages du film dans le temps. L’une des exigences du voyage était qu’il devait accélérer à grande vitesse. Getty Images / Charles Eshelman.

Deux autres termes utilisés en science sont rotation et révolution. Ils ne veulent pas dire la même chose, mais ils faire décrire les mouvements que font les objets. Et, ils sont souvent utilisés de manière interchangeable. Rotation et révolution ne sont pas des termes exclusifs à l'astronomie. Les deux sont des facettes importantes des mathématiques, en particulier de la géométrie, où les objets géométriques peuvent être tournés et leur mouvement décrit à l’aide des mathématiques. Les termes sont également utilisés en physique et en chimie. Donc, savoir ce qu’ils veulent dire et la différence entre les deux est une connaissance utile, en particulier en astronomie.

Rotation

La définition stricte de rotation est "le mouvement circulaire d'un objet autour d'un point de l'espace". Ceci est utilisé en géométrie ainsi qu'en astronomie et en physique. Pour aider à visualiser, imaginez un point sur un morceau de papier. Faites pivoter le morceau de papier alors qu'il est à plat sur la table. Ce qui se passe, c'est que pratiquement chaque point tourne autour de l'endroit sur le papier où il est dessiné. Maintenant, imaginez un point au milieu d'une balle en rotation. Tous les autres points de la balle tournent autour du point. Tracez une ligne à travers le centre de la balle où se trouve le point, et c'est son axe.

Ce graphique montre la Terre en rotation sur son axe (rotation) alors qu'elle tourne autour du Soleil (révolution). Image de Tau'olunga, via Wikimedia Commons.

Pour les types d'objets discutés en astronomie, rotation est utilisé pour décrire un objet en rotation autour d'un axe. Pensez à un manège. Il tourne autour du pôle central, qui est l'axe. La Terre tourne autour de son axe de la même manière. En fait, il en va de même pour de nombreux objets astronomiques: étoiles, lunes, astéroïdes et pulsars. Lorsque l'axe de rotation passe à travers l'objet, il est dittourner,comme ce haut mentionné ci-dessus, sur la pointe de l'axe.

Révolution

Il n'est pas nécessaire que l'axe de rotation passe réellement à travers l'objet en question. Dans certains cas, l'axe de rotation est complètement à l'extérieur de l'objet. Lorsque cela se produit, l'objet externe est tournant autour de l'axe de rotation. Exemples de révolution serait une balle au bout d'une ficelle, ou une planète faisant le tour d'une étoile. Cependant, dans le cas de planètes tournant autour d’étoiles, le mouvement est aussi communément appelé unorbite.

Les planètes et les comètes du système solaire suivent des orbites légèrement elliptiques autour du Soleil. Les lunes et les autres satellites font la même chose autour de leurs planètes. Ce diagramme montre les formes des orbites, bien qu’il ne soit pas à l’échelle. NASA

Le système Terre-Soleil

Maintenant, comme l'astronomie traite souvent de multiples objets en mouvement, les choses peuvent devenir complexes. Dans certains systèmes, il existe plusieurs axes de rotation. Un exemple classique en astronomie est le système Terre-Soleil. Le Soleil et la Terre tournent individuellement, mais la Terre tourne aussi, ou plus précisément orbites, autour du Soleil. Un objet peut avoir plusieurs axes de rotation, tels que certains astéroïdes. Pour faciliter les choses, il suffit de penser à tourner comme quelque chose que les objets font sur leurs axes (pluriel d'axes).

Orbite est le mouvement d'un objet autour d'un autre. La terre tourne autour du soleil La lune tourne autour de la terre. Le soleil tourne autour du centre de la voie lactée. Il est probable que la Voie lactée soit en orbite autour du groupe local, qui est le groupe de galaxies où il existe. Les galaxies peuvent également orbiter autour d'un point commun avec d'autres galaxies. Dans certains cas, ces orbites rapprochent tellement les galaxies qu’elles se heurtent.

Parfois, les gens diront que la Terre tourne autour du Soleil.Orbite est plus précis et est le mouvement qui peut être calculé en utilisant les masses, la gravité et la distance entre les corps en orbite.

Parfois, nous entendons quelqu'un parler du temps nécessaire à une planète pour effectuer une orbite autour du Soleil comme "une révolution". C'est un peu plus démodé, mais c'est parfaitement légitime. Le mot "révolution" vient du mot "tourner" et il est donc logique d'utiliser ce terme, bien que ce ne soit pas une définition strictement scientifique.

Il est important de se rappeler que les objets sont en mouvement dans l’univers, qu’ils gravitent autour d’un point de gravité commun ou qu’ils tournent sur un ou plusieurs axes lorsqu’ils se déplacent.

Faits rapides

  • La rotation fait généralement référence à quelque chose qui tourne sur son axe.
  • La révolution se réfère généralement à quelque chose en orbite autre chose (comme la Terre autour du Soleil).
  • Les deux termes ont des utilisations et des significations spécifiques en sciences et en mathématiques.

Mis à jour et édité par Carolyn Collins Petersen.