Avis

Seconde guerre mondiale: le général Carl A. Spaatz

Seconde guerre mondiale: le général Carl A. Spaatz

Carl Spaatz - La petite enfance:

Carl A. Spatz est né à Boyertown, en Pennsylvanie, le 28 juin 1891. Le deuxième "a" de son nom de famille a été ajouté en 1937, alors qu'il se lassait des gens prononçant mal son nom de famille. Accepté à West Point en 1910, il a reçu le surnom de "Tooey" en raison de sa ressemblance avec son camarade F.J. Toohey. Diplômé en 1914, Spaatz fut initialement affecté au 25th Infantry à Schofield Barracks, HI, en tant que sous-lieutenant. Arrivé en octobre 1914, il resta dans l'unité pendant un an avant d'être accepté comme entraîneur d'aviation. Voyageant à San Diego, il fréquente l’école de l’aviation et obtient son diplôme le 15 mai 1916.

Carl Spaatz - Première guerre mondiale:

Envoyé dans la 1ère escadrille aérienne, Spaatz participa à l'expédition punitive menée par le major général John J. Pershing contre le révolutionnaire mexicain Pancho Villa. Survolant le désert mexicain, Spaatz est promu premier lieutenant le 1er juillet 1916. À la fin de l'expédition, il est transféré à la 3e escadron aérien de San Antonio, au Texas, en mai 1917. Promu capitaine le même mois, il commence bientôt à se préparer à expédier en France dans le cadre du corps expéditionnaire américain. Commandant le 31e escadron aérien à son arrivée en France, Spaatz sera bientôt affecté à l'entraînement à Issoundun.

A l'exception d'un mois sur le front britannique, Spaatz resta à Issoundun du 15 novembre 1917 au 30 août 1918. Entré dans le 13e Escadron, il se révéla être un pilote talentueux et devint rapidement chef de vol. Au cours de ses deux mois au front, il abattit trois avions allemands et obtint la Croix du service distingué. À la fin de la guerre, il fut d'abord envoyé en Californie puis au Texas en tant qu'officier adjoint du service aérien du département de l'Ouest.

Carl Spaatz - Entre deux guerres:

Promu major le 1 er juillet 1920, Spaatz passa les quatre années suivantes en tant qu'officier de l'air du 8ème Corps d'armée et commandant du 1er groupe de la poursuite. Après avoir obtenu son diplôme de l'école tactique aérienne en 1925, il est affecté au bureau du chef du corps aérien à Washington. Quatre ans plus tard, Spaatz a acquis une certaine notoriété lorsqu'il a commandé l'avion de l'armée Point d'interrogation qui établit un record d'endurance de 150 heures, 40 minutes et 15 secondes. En orbite autour de Los Angeles, Point d'interrogation est resté en l'air grâce à des procédures de ravitaillement en vol primitives.

En mai 1929, Spaatz devint bombardier et reçut le commandement du Septième groupe de bombardement. Après avoir dirigé la première escadre de bombardement, Spaatz fut accepté à l'école du commandement et de l'état-major à Fort Leavenworth en août 1935. Alors qu'il était étudiant, il fut promu lieutenant-colonel. Diplômé le mois de juin suivant, il fut affecté au bureau du chef des forces aériennes en janvier 1939. Suite au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en Europe, Spaatz fut temporairement promu colonel en novembre.

Carl Spaatz - Seconde guerre mondiale:

L'été suivant, il fut envoyé en Angleterre pendant plusieurs semaines en tant qu'observateur auprès de la Royal Air Force. De retour à Washington, il a été nommé assistant du chef du corps aérien, avec le grade temporaire de brigadier général. La neutralité américaine étant menacée, Spaatz fut nommé chef d'état-major de l'armée de l'air au quartier général de l'armée de l'air en juillet 1941. Suite à l'attaque de Pearl Harbor et à l'entrée des États-Unis dans le conflit, Spaatz fut promu au grade temporaire de major général et nommé chef du commandement du combat de l'armée de l'air.

Après un bref mandat à ce poste, Spaatz prit le commandement de la Huitième Armée de l’Air et fut accusé de transférer l’unité en Grande-Bretagne afin d’entamer des opérations contre les Allemands. Arrivé en juillet 1942, Spaatz établit des bases américaines en Grande-Bretagne et commença à lancer des raids contre les Allemands. Peu de temps après son arrivée, Spaatz fut également nommé général commandant des forces aériennes de l'armée américaine dans le théâtre européen. Pour ses actions avec la Huitième Force aérienne, il a reçu la Légion du mérite. La huitième étant établie en Angleterre, Spaatz quitte la Douzième Armée de l’Air en Afrique du Nord en décembre 1942.

Deux mois plus tard, il a été promu au grade temporaire de lieutenant général. À l'issue de la campagne d'Afrique du Nord, Spaatz est devenu commandant adjoint des forces aériennes alliées de la Méditerranée. En janvier 1944, il rentre en Grande-Bretagne pour devenir le commandant des forces aériennes stratégiques américaines en Europe. Dans cette position, il a dirigé la campagne de bombardement stratégique contre l'Allemagne. Tout en se concentrant sur l'industrie allemande, ses bombardiers ont également frappé des cibles à travers la France pour soutenir l'invasion de la Normandie en juin 1944. Pour ses réalisations en matière d'attentat à la bombe, il a reçu le trophée Robert J. Collier pour ses réalisations dans le domaine de l'aviation.

Promu au rang de général temporaire le 11 mars 1945, il resta en Europe grâce à la capitulation allemande avant de retourner à Washington. Arrivé en juin, il partit le mois suivant pour devenir commandant des forces aériennes américaines stratégiques dans le Pacifique. Établissant son quartier général à Guam, il dirigea les dernières campagnes de bombardement américaines contre le Japon en utilisant le B-29 Superfortress. Dans ce rôle, Spaatz a supervisé l’utilisation des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki. Avec la capitulation japonaise, Spaatz faisait partie de la délégation qui a supervisé la signature des documents de reddition.

Carl Spaatz - Après-guerre:

La guerre terminée, Spaatz rentre au quartier général de l'armée de l'air en octobre 1945 et est promu au grade permanent de général de division. Quatre mois plus tard, à la suite du départ à la retraite du général Henry Arnold, Spaatz fut nommé commandant des forces aériennes de l'armée. En 1947, avec l'adoption de la National Security Act et la création de l'US Air Force en tant que service distinct, le président Harry S. Truman choisit Spaatz comme premier chef d'état-major de l'US Air Force. Il est resté à ce poste jusqu'à sa retraite le 30 juin 1948.

En quittant l’armée, Spaatz a été rédacteur en chef des affaires militaires pour Newsweek magazine jusqu'en 1961. Durant cette période, il remplit également le rôle de commandant national de la patrouille aérienne civile (1948-1959) et siège au Comité des conseillers principaux du chef d'état-major de l'armée de l'air (1952-1974). Spaatz est décédé le 14 juillet 1974 et a été enterré à l'US Air Force Academy à Colorado Springs.

Sources sélectionnées