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William Le Baron Jenney, père du gratte-ciel américain

William Le Baron Jenney, père du gratte-ciel américain

Célèbre pour ses grands bâtiments commerciaux, William LeBaron Jenney a contribué au lancement de la Chicago School of Architecture et à la conception de gratte-ciel.

Contexte:

Née: 25 septembre 1832 à Fairhaven, Massachusetts

Décédés: 15 juin 1907

Éducation:

  • A étudié l'ingénierie à la Lawrence Scientific School de l'Université de Harvard
  • 1853-1856: Ecole Centrale des Arts et Manufactures, Paris, France

Projets importants:

  • 1868: Maison du Col James H. Bowen, Hyde Park, Illinois
  • 1871: West Park System, Chicago
  • 1871: Château d'eau de Riverside, Riverside Community, Illinois
  • 1879: Leiter Building (First), Chicago (démoli en 1972)
  • 1885: immeuble d'assurance habitation, Chicago (démoli en 1931)
  • 1891: Second bâtiment Leiter (Sears, bâtiment Roebuck), Chicago
  • 1891: bâtiment Ludington, Chicago
  • 1891: bâtiment Manhattan, Chicago
  • 1893: Bâtiment horticole, exposition colombienne du monde, Chicago

Personnes apparentées:

Notez que, sauf pour Olmsted, Jenney (1832-1907) avait environ 15 à 20 ans de plus que ces autres architectes et planificateurs influents. Une partie de l'importance de Jenney dans l'histoire de l'architecture - un élément de l'héritage de chaque architecte - réside dans son mentorat auprès des autres.

  • Louis Sullivan (1856-1924)
  • Daniel H. Burnham (1846-1912)
  • William Holabird (1854-1923)
  • Cass Gilbert (1859-1934)
  • Frédéric Law Olmsted (1822-1903)

Les premières années de Jenney:

Né dans une famille d’armateurs de la Nouvelle-Angleterre, William Le Baron Jenney a grandi pour devenir enseignant, ingénieur, urbaniste et pionnier des technologies de la construction. Pendant la guerre civile, lui et son compatriote New Englander Frederick Law Olmsted ont contribué à l’instauration de meilleures conditions sanitaires pour les troupes du Nord, une expérience qui façonnerait la majeure partie de son travail futur. En 1868, Jenney était un architecte pratiquant qui concevait des maisons privées et des parcs de Chicago. L'une de ses premières commissions était des parcs interconnectés, connus aujourd'hui sous les noms de parcs Humboldt, Garfield et Douglas, conçus à la manière de ce que faisait son ami Olmsted. Travaillant à Chicago, Jenney a conçu West Parks, où des boulevards bordés d’arbres relient un vaste réseau de parcs de communication. L'architecture résidentielle de Jenney a été conçue de la même manière, sous la forme d'une série de pièces interconnectées dans un étage ouvert, sans plan, itinérantes et connectées comme le West Park System. La maison Bowen de style chalet suisse est un bon exemple de ce type d'architecture, qui a ensuite été popularisé par Frank Lloyd Wright (1867-1959).

En plus de la conception de ses bâtiments, Jenney s'est fait connaître en tant qu'urbaniste. Avec Olmsted et Vaux, il a aidé à créer le plan pour Riverside, dans l'Illinois.

Les contributions les plus importantes de Jenney:

La plus grande renommée de Jenney vient de ses grands bâtiments commerciaux. Son bâtiment de 1879 à Leiter était une expérience d'ingénierie, utilisant la fonte et la maçonnerie populaires pour supporter de grandes ouvertures extérieures remplies de verre. Encore une fois, la lumière naturelle était un élément aussi important dans les hauts immeubles de Jenney que dans la conception de ses systèmes de parcs.

Le Home Insurance Building de Chicago a été l’un des premiers bâtiments à utiliser un nouveau métal, l’acier, comme support. Il est devenu la norme pour la conception des gratte-ciel américains. Le Manhattan Building de Jenney, bâti dans un squelette, a été le premier à atteindre une hauteur de 16 étages. Son bâtiment d'horticulture était le plus grand conservatoire botanique jamais construit.

Les dessinateurs étudiants qui ont appris de Jenney comprenaient Daniel H. Burnham, Louis Sullivan et William Holabird. Pour cette raison, Jenney est considéré comme le fondateur de la Chicago School of architecture et peut-être le père du gratte-ciel américain.

Apprendre encore plus:

  • Gratte-ciel de Chicago, 1871-1934 par Thomas Leslie, University of Illinois Press, 2013
  • L'école d'architecture de Chicago par Carl W. Condit, Presses de l'Université de Chicago, 1998

Sources: William Le Baron Jenney par Theodore Turak, Maîtres constructeursNational Trust for Historic Preservation, Wiley, 1985, p. 98-99; La ville dans un jardin, Chicago Park District à l'adresse www.chicagoparkdistrict.com/history/city-in-a-garden/west-park-system/ consultée le 12 mai 2016