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Hail: Tempêtes de verglas d'été

Hail: Tempêtes de verglas d'été

La grêle est une forme de précipitation qui tombe du ciel sous forme de boules de glace. Les granulés peuvent varier en taille, des petits granulés de la taille d'un pois aux grêlons aussi gros que les pamplemousses (plus sur la taille de la grêle ci-dessous).

La formation de grêle signifie qu'un orage violent est probable à proximité. Vous devez surveiller votre situation météorologique de près pour le tonnerre, la foudre, les pluies torrentielles et peut-être même les tornades.

Pas un événement météorologique hivernal

Parce qu'elle est faite de glace, la grêle est souvent confondue avec un événement de temps froid, mais en réalité, elle est associée à des orages violents - pas à un hiver.

Alors que les orages de grêle peuvent se produire toute l'année, certains des événements de grêle les plus destructeurs se sont produits au plus fort de l'été. (Cela a du sens, car la grêle est associée aux orages, et les orages, à leur tour, sont les plus courants en été lorsqu'il y a une abondance de chaleur dans l'atmosphère pour aider à alimenter leur développement.)

La grêle se forme haut dans les nuages ​​froids

Si la grêle est un événement météorologique estival plutôt qu'hiver, comment les températures deviennent-elles suffisamment froides pour former de la glace?

Des grêlons se forment à l'intérieur des cumulonimbus qui peuvent s'élever à des hauteurs allant jusqu'à 50 000 pieds. Alors que les régions inférieures de ces tempêtes contiennent de l'air chaud, les régions supérieures sont en dessous de zéro. forts courants ascendants Les courants ascendants du système de tempête peuvent entraîner des gouttes de pluie dans cette région sous zéro, les faisant geler en cristaux de glace. Ces particules de glace sont ensuite ramenées dans les niveaux inférieurs du nuage par le courant descendant où il dégèle et recueille des gouttelettes d'eau supplémentaires et remontent via le courant ascendant où il recongèle. Ce cycle peut se poursuivre plusieurs fois. À chaque sortie au-dessus et en dessous du niveau de congélation, une nouvelle couche de glace est ajoutée à la gouttelette congelée jusqu'à ce qu'elle devienne trop lourde pour que le courant ascendant la transporte. (Si vous coupez un grêlon en deux, vous verriez alterner des couches concentriques à l'intérieur, ressemblant à des anneaux d'arbres.) Il tombe ensuite du nuage au sol.

Plus le courant ascendant est fort, plus un grêlon qu'il peut transporter est lourd, et plus il grasse pendant le processus de congélation (c'est-à-dire, plus il grandit).

Tempêtes de courte durée

La grêle se forme généralement sur une zone et part en quelques minutes. Cependant, il y a eu des cas où il est resté dans la même zone pendant plusieurs minutes, laissant plusieurs pouces de glace couvrant le sol.

Taille et vitesse de la grêle

Les grêlons sont mesurés en fonction de leur diamètre. Mais à moins que vous ayez un talent pour les mesures oculaires ou que vous puissiez couper un grêlon en deux, il est plus facile d'estimer sa taille en le comparant à des articles de tous les jours.

La descriptionTaille (diamètre)Vitesse de chute typique
Pois1/4 pouce
Marbre1/2 pouce
Dime / Penny3/4 pouce43 mph
Nickel7/8 pouces
Trimestre1 pouce50 mph
Balle de golf1 3/4 pouce66 mph
Base-ball2 3/4 pouces85 mph
Pamplemousse4 pouces106 mph
Balle molle4 1/2 pouces

À ce jour, le plus gros grêlon enregistré aux États-Unis est tombé à Vivian, dans le Dakota du Sud le 23 juillet 2010. Il mesurait 8 pouces de diamètre, 18,2 pouces environ et pesait 1 livre 15 onces.

La vitesse de la grêle varie selon la forme et la taille. Les plus gros et les plus lourds peuvent tomber à des vitesses supérieures à 100 mph!

Dégâts de grêle

Avec leur extérieur dur et leur vitesse de chute relativement rapide, les grêlons causent souvent des dégâts importants. En moyenne, plus d'un milliard de dollars de dommages aux cultures et aux biens sont subis chaque année aux États-Unis. Les objets les plus susceptibles d'être endommagés par la grêle sont les véhicules et les toits.

L'un des événements de grêle les plus coûteux de l'histoire météorologique récente s'est produit en juin 2012, lorsque de violentes tempêtes ont traversé les Rocheuses et le sud-ouest des États-Unis, causant plus de 1,0 milliard de dollars de dommages dans l'État du Colorado.

Le top 10 des villes sujettes à la grêle aux États-Unis

  • Amarillo, Texas
  • Wichita, Kansas
  • Tulsa, Oklahoma
  • Oklahoma City, Oklahoma
  • Midwest City Oklahoma
  • Aurora, Colorado
  • Colorado Springs, Colorado
  • Kansas City, Kansas
  • Fort Worth, Texas
  • Denver, Colorado