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Mur d'Hadrien: histoire du mur romain de Bretagne

Mur d'Hadrien: histoire du mur romain de Bretagne

Hadrian est né le 24 janvier 76 après JC. Il est décédé le 10 juillet 138, après avoir été empereur depuis 117. Il a compté son dies imperii Le 11 août, bien que son prédécesseur, Trajan, un empire en expansion, était décédé quelques jours plus tôt. Pendant le règne d'Hadrien, il a travaillé sur les réformes et consolidé les provinces romaines. Hadrian a visité son empire pendant 11 ans.

Tout n'était pas paisible. Quand Hadrien a essayé de construire un temple à Jupiter sur le site du temple de Salomon, les Juifs se sont révoltés dans une guerre de trois ans. Ses relations avec les chrétiens n'étaient généralement pas conflictuelles, mais pendant le séjour d'Hadrien en Grèce (123-127), il a été initié aux mystères éleusiniens, selon Eusèbe, puis, avec un zèle païen retrouvé, a persécuté les chrétiens locaux.

Il est affirmé que Trajan, son père adoptif, n'avait pas voulu que Hadrian lui succède, mais a été contrecarré par sa femme, Plotina, qui a dissimulé la mort de son mari jusqu'à ce qu'elle puisse s'assurer de l'acceptation d'Hadrien par le Sénat. Après qu'Hadrien est devenu empereur, des circonstances suspectes ont entouré l'assassinat des principales personnalités militaires du règne de Trajan. Hadrian a nié toute implication.

Objets restants

Les souvenirs du règne d'Hadrien sous forme de pièces de monnaie et les nombreux projets de construction qu'il a entrepris-survivent. Le plus célèbre est le mur à travers la Grande-Bretagne qui a été nommé Mur d'Hadrien après lui. Le mur d'Hadrien a été construit, à partir de 122, pour protéger la Grande-Bretagne romaine des attaques hostiles des Pictes. C'était la limite la plus septentrionale de l'empire romain jusqu'au début du Ve siècle.

Le mur, qui s'étend de la mer du Nord à la mer d'Irlande (de la Tyne au Solway), avait 80 milles romains (environ 73 milles modernes) de long, 8 à 10 pieds de large et 15 pieds de haut. En plus du mur, les Romains ont construit un système de petits forts appelés milecastles (garnisons pouvant contenir jusqu'à 60 hommes) chaque mile romain sur toute sa longueur, avec des tours tous les 1/3 mile. Seize forts plus grands contenant de 500 à 1 000 soldats ont été construits dans le mur, avec de grandes portes sur la face nord. Au sud du mur, les Romains ont creusé un large fossé (vallum), avec des bancs de terre de six pieds de haut.

Aujourd'hui, de nombreuses pierres ont été transportées et recyclées dans d'autres bâtiments, mais le mur est toujours là pour que les gens puissent l'explorer et le marcher, bien que ce dernier soit découragé.

Lectures complémentaires

  • Divin, David: Le mur d'hadrian. Barnes et Noble, 1995.