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Sacrifice aztèque - Signification et pratique des tueries rituelles à Mexica

Sacrifice aztèque - Signification et pratique des tueries rituelles à Mexica

Les sacrifices aztèques faisaient partie de la culture aztèque, en partie à cause de la propagande délibérée des conquistadors espagnols au Mexique, qui à l'époque étaient impliqués dans l'exécution d'hérétiques et d'opposants lors de manifestations rituelles sanglantes dans le cadre de l'Inquisition espagnole. La trop grande insistance sur le rôle du sacrifice humain a conduit à une vision déformée de la société aztèque: mais il est également vrai que la violence faisait partie de la vie de Tenochtitlan de manière régulière et ritualisée.

Points à retenir: le sacrifice aztèque

  • Les sacrifices faisaient partie de la vie de façon régulière et ritualisée dans les capitales aztèques des XVe et XVIe siècles.
  • Le nombre et l'étendue de la pratique ont été presque certainement gonflés par les conquistadors espagnols.
  • Des estimations raisonnables indiquent entre 1 000 et 20 000 sacrifices humains par an à Tenochitlan; les Espagnols en réclamaient beaucoup plus.
  • Le principal objectif religieux était de renouveler et de maintenir la vie et de communiquer avec les dieux.
  • En tant qu'instrument politique, le sacrifice a été utilisé pour terroriser les sujets aztèques et légitimer les dirigeants aztèques et l'État lui-même.

Quelle était la fréquence du sacrifice humain?

Comme beaucoup de gens mésoaméricains, les Aztèques / Mexica croyaient que le sacrifice aux dieux était nécessaire pour assurer la continuité du monde et l'équilibre de l'univers. Ils ont distingué deux types de sacrifices: ceux impliquant des humains et ceux impliquant des animaux ou d'autres offrandes.

Les sacrifices humains comprennent à la fois le sacrifice de soi, tel que la saignée, dans laquelle les gens se coupent ou se perforent; ainsi que le sacrifice de la vie des autres êtres humains. Bien que les deux soient assez fréquents, le second a valu aux Aztèques la renommée d'être un peuple sanguinaire et brutal vénérant des divinités cruelles.

Signification des sacrifices aztèques

Pour les Aztèques, le sacrifice humain remplissait plusieurs objectifs, tant sur le plan religieux que sociopolitique. Ils se considéraient comme le peuple "élu", le peuple du Soleil choisi par les dieux pour les nourrir et, ce faisant, ils étaient responsables de la continuité du monde. D'autre part, lorsque les Mexica sont devenus le groupe le plus puissant de Méso-Amérique, le sacrifice humain a acquis la valeur ajoutée de la propagande politique: obliger les États sujets à offrir des sacrifices humains était un moyen de conserver leur contrôle.

Les rituels liés aux sacrifices comprenaient les "guerres à fleurs" destinées non pas à tuer l'ennemi, mais plutôt à obtenir des esclaves et des captifs de guerre vivants pour des sacrifices. Cette pratique a servi à subjuguer leurs voisins et à envoyer un message politique à la fois à leurs propres citoyens et aux dirigeants étrangers. Une étude interculturelle récente de Watts et al. (2016) ont soutenu que le sacrifice humain soutenait et soutenait également la structure de classe d'élite.

Mais Pennock (2011) soutient que le simple fait de considérer les Aztèques comme des meurtriers assoiffés de sang et non civilisés passe à côté de l'objectif central du sacrifice humain dans la société aztèque: un système de croyance profondément enraciné et une partie des exigences du renouveau, du maintien et du rafraîchissement de la vie.

Formes de sacrifices aztèques

Chac-Mool (offrande de messagers divins) en pierre avec traces de couleur, Sanctuaire de Tlaloc, Templo Mayor, Tenochtitlan (Mexico), Mexique. Civilisation aztèque, vers 1390 de notre ère. De Agostino / G. Dagli Orti / Photothèque De Agostini / Getty Images Plus

Le sacrifice humain chez les Aztèques impliquait généralement la mort par extraction du cœur. Les victimes ont été choisies avec soin en fonction de leurs caractéristiques physiques et de leurs relations avec les dieux auxquels elles seraient sacrifiées. Certains dieux ont été honorés avec des captifs de guerre courageux, d'autres avec des esclaves. Les hommes, les femmes et les enfants ont été sacrifiés, selon les besoins. Les enfants ont été spécialement choisis pour être sacrifiés à Tlaloc, le dieu de la pluie. Les Aztèques croyaient que les larmes des nouveau-nés ou des très jeunes enfants pourraient assurer la pluie.

Le lieu le plus important où des sacrifices ont eu lieu était le Huey Teocalli au Templo Mayor (Grand Temple) de Tenochtitlan. Ici, un prêtre spécialiste a enlevé le cœur de la victime et a jeté le corps le long des marches de la pyramide; et la tête de la victime a été coupée et placée sur le tzompantli, ou crâne rack.

Faux Combats et Guerres Fleuries

Cependant, tous les sacrifices ne se sont pas déroulés au sommet des pyramides. Dans certains cas, des simulations de batailles étaient organisées entre la victime et un prêtre, dans lesquelles le prêtre se battait avec de vraies armes et la victime, attachée à une pierre ou à une ossature en bois, se battant avec une arme en bois ou en plumes. Les enfants sacrifiés à Tlaloc étaient souvent emmenés dans les sanctuaires du dieu au sommet des montagnes qui entourent Tenochtitlan et le bassin de Mexico pour être offerts au dieu.

La victime choisie serait traitée comme une personnification sur la terre du dieu jusqu'à ce que le sacrifice ait eu lieu. Les rituels de préparation et de purification duraient souvent plus d'un an et, au cours de cette période, la victime était prise en charge, nourrie et honorée par des domestiques. La pierre du soleil de Motecuhzoma Ilhuicamina (ou Montezuma Ier, qui régna entre 1440 et 1469) est un énorme monument sculpté découvert au Templo Mayor en 1978. Il présente des sculptures élaborées de onze États ennemis et a probablement servi de pierre de gladiateur plate-forme dramatique pour les combats de gladiateurs entre guerriers et captifs de Mexica.

La plupart des assassinats rituels étaient pratiqués par des spécialistes religieux, mais les dirigeants aztèques eux-mêmes prenaient souvent part aux sacrifices rituels dramatiques tels que la dédicace du Templo Mayor de Tenochtitlan en 1487. Des sacrifices humains rituels avaient également lieu pendant les festins des élites, dans le cadre d'une démonstration de pouvoir. richesse matérielle.

Catégories de sacrifice humain

L'archéologue mexicain Alfredo López Austin (1988) a décrit quatre types de sacrifices aztèques: les "images", les "lits", les "propriétaires de peau" et les "paiements". Les images (ou ixpitla) sont des sacrifices au cours desquels la victime était déguisée en dieu particulier et se transformait en divinité à un moment rituel magique. Ces sacrifices ont répété l'ancien temps mythique où un dieu mourait pour que ses forces renaissent et que la mort des imitateurs de dieu humain permette la renaissance du dieu.

La deuxième catégorie était ce que López Austin appelait les "lits des dieux", en référence aux serviteurs, ces victimes tuées pour accompagner un personnage d'élite dans la pègre. Le sacrifice des "propriétaires de peaux" est celui associé à Xipe Totec, ces victimes dont les peaux ont été enlevées et portées comme costumes lors de rituels. Ces rituels fournissaient également des trophées de guerre, dans lesquels les guerriers qui capturaient la victime se voyaient attribuer un fémur à déployer chez eux.

Les restes humains comme preuves

Outre les textes espagnols et autochtones décrivant des rituels impliquant des sacrifices humains, il existe également de nombreuses preuves archéologiques de cette pratique. Des enquêtes récentes au Templo Mayor ont permis d’identifier les sépultures de personnalités de haut rang enterrées rituellement après la crémation. Mais la majorité des restes humains découverts dans les fouilles de Tenochtitlan étaient des individus sacrifiés, certains décapités et d'autres égorgés.

Une offre au Templo Mayor (n ° 48) contenait les restes d'environ 45 enfants sacrifiés à Tlaloc. Ehecatl-Quetzalcoatl, autre temple du temple R de Tlatelolco, dédié au dieu aztèque de la pluie, contenait 37 enfants et six adultes. Ce sacrifice a été accompli lors de la dédicace de Temple R pendant la grande sécheresse et la famine de 1454-1457 de notre ère. Le projet Tlatelolco a identifié des milliers de sépultures humaines qui ont été déposées rituellement ou offertes par des sacrifices. En outre, la présence de résidus de sang humain à la chambre des aigles dans la zone des cérémonies de Tenochtitlan indique des activités de saignée.

La quatrième catégorie de López Austin était le paiement de la dette sacrificielle. Ces types de sacrifices sont illustrés par le mythe de la création de Quetzalcoatl (le "serpent à plumes") et de Tezcatlipoca ("miroir de tabagisme") qui se sont transformés en serpents et ont déchiré la déesse de la terre, Tlaltecuhtli, en colère contre le reste du panthéon Aztec. Pour se faire pardonner, les Aztèques devaient nourrir la faim sans fin de Tlaltecuhtli avec des sacrifices humains, évitant ainsi la destruction totale.

Combien?

Selon certains registres espagnols, 80 400 personnes auraient été massacrées sous la dédicace du maire du Templo, un nombre probablement exagéré, soit des Aztèques, soit des Espagnols, qui avaient tous deux raison de gonfler leurs chiffres. Le nombre 400 avait une signification pour la société aztèque, signifiant quelque chose comme "trop ​​nombreux pour être comptés" ou la notion biblique impliquée dans le mot "légion". Il ne fait aucun doute qu'un nombre anormalement élevé de sacrifices ont eu lieu et que 80 400 personnes pourraient être interprétées comme signifiant 201 fois «trop pour qu'on les compte».

Basé sur le codex florentin, les rituels programmés incluaient environ 500 victimes par an; Si ces rituels étaient conduits dans chacun des quartiers de calpulli de la ville, ils seraient multipliés par 20. Pennock plaide de manière persuasive en faveur d'un nombre annuel de victimes à Tenochtitlan compris entre 1 000 et 20 000.

Edité et mis à jour par K. Kris Hirst

Sources

  • Ball, Tanya Corissa. "Le pouvoir de la mort: la hiérarchie dans la représentation de la mort dans les codex aztèques avant et après la conquête." Discours multilingue 1.2 (2014): 1-34. Impression.
  • Berdan, Frances F. "Archéologie et ethnohistoire Aztèques." New York: Cambridge University Press, 2014. Imprimé.
  • Boone, Elizabeth Hill et Rochelle Collins. "Les prières pétroglyphiques sur la pierre solaire de Motecuhzoma Ilhuicamina." Ancienne mésoamérique 24,2 (2013): 225-41. Impression.
  • De Lucia, Kristin. "Pratique quotidienne et espace rituel: l'organisation du rituel domestique dans Xaltocan pré-aztèque, Mexique." CJournal archéologique d'Ambridge 24.03 (2014): 379-403. Impression.
  • Klein, Cecelia F. "L'ambiguïté de genre et le sacrifice de Toxcatl." Tezcatlipoca: Filou et divinité suprême. Ed. Baquedano, Elizabeth. Boulder: Presses universitaires du Colorado, 2014. 135-62. Impression.
  • López Austin, Alfredo. "Le corps humain et l'idéologie: concepts des anciens Nahuas." Salt Lake City: Presses de l'Université de l'Utah, 1988.
  • Pennock, Caroline Dodds. "Meurtre de masse ou homicide religieux? Repenser le sacrifice humain et la violence interpersonnelle dans la société aztèque." Recherche sociale historique / Historische Sozialforschung 37,3 (141) (2012): 276-302. Impression.
  • Schwartz, Glenn M. "L'étude archéologique du sacrifice." Revue annuelle d'anthropologie 46,1 (2017): 223-40. Impression.
  • Watts, Joseph et al. "Le sacrifice humain rituel a favorisé et soutenu l'évolution des sociétés stratifiées." La nature 532,7598 (2016): 228-31. Impression.