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Les batailles de Lexington et Concord

Les batailles de Lexington et Concord

Les batailles de Lexington & Concord se sont déroulées le 19 avril 1775 et ont été les premières actions de la Révolution américaine (1775-1783). Après plusieurs années de tensions croissantes qui ont inclus l'occupation de Boston par les troupes britanniques, le massacre de Boston, le Boston Tea Party et les actes intolérables, le gouverneur militaire du Massachusetts, le général Thomas Gage, a commencé à sécuriser les fournitures militaires de la colonie pour les empêcher de les milices patriotes. Vétéran de la guerre française et indienne, les actions de Gage ont reçu une sanction officielle le 14 avril 1775, lorsque des ordres sont arrivés du secrétaire d'État, le comte de Dartmouth, lui ordonnant de désarmer les milices rebelles et d'arrêter les principaux dirigeants coloniaux.

Cela a été alimenté par la conviction du Parlement qu'il existait un état de rébellion et le fait que de grandes parties de la colonie étaient sous le contrôle effectif du Congrès provincial extralégal du Massachusetts. Cet organisme, avec John Hancock comme président, s'était formé à la fin de 1774 après la dissolution de l'Assemblée provinciale par Gage. Croyant que les milices accumulaient des fournitures à Concord, Gage a fait des plans pour qu'une partie de sa force marche et occupe la ville.

Préparations britanniques

Le 16 avril, Gage a envoyé une équipe de scouts hors de la ville vers Concord. Bien que cette patrouille ait recueilli des renseignements, elle a également alerté les colons que les Britanniques envisageaient de se déplacer contre eux. Conscient des ordres de Gage de Dartmouth, de nombreuses personnalités coloniales clés, telles que Hancock et Samuel Adams, ont quitté Boston pour chercher la sécurité dans le pays. Deux jours après la patrouille initiale, 20 autres hommes dirigés par le major Edward Mitchell du 5e Régiment de fantassins ont quitté Boston et ont exploré la campagne à la recherche de messagers Patriotes et ont demandé où se trouvaient Hancock et Adams. Les activités du parti de Mitchell ont encore soulevé des soupçons coloniaux.

En plus d'envoyer la patrouille, Gage a ordonné au lieutenant-colonel Francis Smith de préparer une force de 700 hommes pour sortir de la ville. Sa mission lui a ordonné de se rendre à Concord et de "saisir et détruire toute l'artillerie, les munitions, les provisions, les tentes, les armes légères et tous les magasins militaires. Mais vous veillerez à ce que les soldats ne pillent pas les habitants et ne blessent pas les propriétés privées. " Malgré les efforts de Gage pour garder la mission secrète, y compris l'interdiction à Smith de lire ses ordres jusqu'à son départ de la ville, les colons étaient depuis longtemps conscients de l'intérêt britannique pour Concord et la nouvelle du raid britannique se répandit rapidement.

Armées et commandants

Les colons américains

  • John Parker (Lexington)
  • James Barrett (Concord)
  • William Heath
  • John Buttrick
  • passant à 4.000 hommes à la fin de la journée

Britanique

  • Lieutenant-colonel Francis Smith
  • Major John Pitcairn
  • Hugh, Earl Percy
  • 700 hommes, renforcés par 1 000 hommes

La réponse coloniale

Par conséquent, bon nombre des fournitures de Concord avaient été transportées dans d'autres villes. Vers 9 heures-10 heures ce soir-là, le chef des patriotes, le Dr Joseph Warren, a informé Paul Revere et William Dawes que les Britanniques embarqueraient ce soir-là pour Cambridge et la route de Lexington et Concord. S'échappant de la ville par différents itinéraires, Revere et Dawes ont fait leur fameuse balade vers l'ouest pour avertir que les Britanniques s'approchaient. À Lexington, le capitaine John Parker a rassemblé les milices de la ville et les a fait tomber dans les rangs sur le green de la ville avec l'ordre de ne pas tirer à moins de tirer dessus.

À Boston, la force de Smith s'est rassemblée près de l'eau à l'extrémité ouest du Common. Étant donné que peu de dispositions avaient été prises pour planifier les aspects amphibies de l'opération, une confusion s'est rapidement installée au bord de l'eau. Malgré ce retard, les Britanniques ont pu traverser à Cambridge dans des barges navales hermétiques où ils ont débarqué à la ferme Phipps. Arrivant à terre dans des eaux jusqu'à la taille, la colonne s'est arrêtée pour se ravitailler avant de commencer sa marche vers Concord vers 02h00.

Premiers coups

Vers le lever du soleil, la force avancée de Smith, dirigée par le major John Pitcairn, est arrivée à Lexington. Chevauchant, Pitcairn a demandé à la milice de se disperser et de déposer les armes. Parker s'est partiellement conformé et a ordonné à ses hommes de rentrer chez eux, mais de conserver leurs mousquets. Alors que la milice commençait à bouger, un coup de feu retentit d'une source inconnue. Cela a conduit à un échange de tirs qui a vu le cheval de Pitcairn frappé deux fois. Faisant avancer les Britanniques, la milice est sortie du vert. Lorsque la fumée s'est dissipée, huit des miliciens étaient morts et dix autres blessés. Un soldat britannique a été blessé lors de l'échange.

Concorde

Au départ de Lexington, les Britanniques ont poursuivi leur chemin vers Concord. À l'extérieur de la ville, la milice de Concord, incertaine de ce qui s'était passé à Lexington, est retombée dans la ville et a pris position sur une colline de l'autre côté du pont Nord. Les hommes de Smith ont occupé la ville et se sont détachés pour rechercher les munitions coloniales. Lorsque les Britanniques ont commencé leur travail, la milice de Concord, dirigée par le colonel James Barrett, a été renforcée lorsque des milices d'autres villes sont arrivées sur les lieux. Alors que les hommes de Smith ont trouvé peu de munitions, ils ont localisé et désactivé trois canons et ont brûlé plusieurs voitures à canon.

Voyant la fumée du feu, Barrett et ses hommes se sont rapprochés du pont et ont vu environ 90 à 95 soldats britanniques retomber sur la rivière. Avançant avec 400 hommes, ils furent engagés par les Britanniques. Tirant à travers la rivière, les hommes de Barrett les ont forcés à fuir vers Concord. Ne voulant pas entreprendre de nouvelles actions, Barrett retint ses hommes tandis que Smith consolidait ses forces pour la marche vers Boston. Après un bref déjeuner, Smith a ordonné à ses troupes de partir vers midi. Tout au long de la matinée, les combats se sont répandus et les milices coloniales ont commencé à courir dans la région.

Bloody Road à Boston

Conscient que sa situation se détériorait, Smith déploya des flancs autour de sa colonne pour se protéger contre les attaques coloniales alors qu'elles marchaient. À environ un mile de Concord, la première d'une série d'attaques de milice a commencé à Meriam's Corner. Cela a été suivi d'un autre à Brooks Hill. Après avoir traversé Lincoln, les troupes de Smith ont été attaquées à «l'angle sanglant» par 200 hommes de Bedford et Lincoln. Tirant par derrière des arbres et des clôtures, ils ont été rejoints par d'autres miliciens qui ont pris position de l'autre côté de la route, prenant les Britanniques entre deux feux.

Alors que la colonne approchait de Lexington, ils furent pris en embuscade par les hommes du capitaine Parker. Cherchant à se venger du combat du matin, ils ont attendu que Smith soit en vue avant de tirer. Fatigués et ensanglantés de leur marche, les Britanniques étaient heureux de trouver des renforts, sous Hugh, Earl Percy, qui les attendaient à Lexington. Après avoir permis aux hommes de Smith de se reposer, Percy a repris le retrait à Boston vers 3h30. Du côté colonial, le commandement général avait été confié au général de brigade William Heath. Cherchant à infliger un maximum de victimes, Heath s'efforça de maintenir les Britanniques entourés d'un anneau de milice lâche pour le reste de la marche. De cette façon, la milice a fait feu dans les rangs britanniques, tout en évitant les affrontements majeurs, jusqu'à ce que la colonne atteigne la sécurité de Charlestown.

Conséquences

Au cours des combats de la journée, la milice du Massachusetts a perdu 50 tués, 39 blessés et 5 disparus. Pour les Britanniques, la longue marche leur a coûté 73 morts, 173 blessés et 26 disparus. Les combats à Lexington et à Concord se sont avérés être les premières batailles de la Révolution américaine. Se précipitant vers Boston, la milice du Massachusetts fut bientôt rejointe par des troupes d'autres colonies formant finalement une force d'environ 20 000 hommes. Assiégeant Boston, ils ont combattu la bataille de Bunker Hill le 17 juin 1775 et ont finalement pris la ville après l'arrivée d'Henry Knox avec les canons de Fort Ticonderoga en mars 1776.